L'épidémie d'apnée du sommeil oblige les gens à cesser de respirer pendant le sommeil – Quartz


Je pensais que je mourais.

Pendant la journée, j'étais tellement fatiguée que mes genoux étaient pliés. Au volant de la voiture, ma tête coulait et puis elle me rattrapait. Mon visage était plein d'épuisement.

La nuit, je dormais parfois, les jambes agitées, puis je me réveillais surpris, à bout de souffle, le cœur battant.

Mon médecin était perplexe. Il a ordonné des analyses de sang, des analyses d'urine, un électrocardiogramme, peut-être, pensait-il, le problème était une maladie cardiaque; ces palpitations nocturnes …

Non, mon cœur allait bien. Mon sang allait bien.

Il a ordonné une coloscopie. C'était fin 2008 et il avait 47 ans, il était presque temps d'en avoir un de toute façon. J'ai donc forcé les quatre litres de Nulytely à laver mes intestins pour qu'un gastroentérologue puisse y jeter un œil.

Mon côlon était propre, m'a dit le médecin lorsque j'ai repris connaissance. Sans cancer Pas même de polype inquiétant. Cependant, il y avait une chose.

"Pendant que vous étiez sous," at-il dit, "vous avez cessé de respirer à un moment donné. Vous voudrez peut-être y jeter un œil. Ce pourrait être l'apnée du sommeil.

Je n'en avais jamais entendu parler.

Le rêve est marqué par des changements dynamiques dans tout le corps. Il se compose de différentes phases et, au fur et à mesure que vous les traversez, votre respiration, votre tension artérielle et votre température corporelle chuteront et augmenteront. La tension dans les muscles reste généralement la même que lorsque vous êtes éveillé, sauf pendant les phases REM, qui représentent jusqu'à un quart de votre sommeil. Au cours de ces derniers, la plupart des principaux groupes musculaires sont considérablement soulagés. Mais si les muscles de la gorge se détendent trop, les voies respiratoires s'effondrent et se bloquent. Le résultat est une apnée obstructive du sommeil, du grec apnoiaou "à bout de souffle".

AP Photo / Reed Saxon

Des millions utilisent des machines CPAP, bien que le succès nécessite souvent de la persévérance.

Avec l'apnée du sommeil, votre alimentation en air est continuellement interrompue, ce qui fait chuter les niveaux d'oxygène dans le sang. Puis il tremble, haletant, essayant de respirer. Cela peut se produire des centaines de fois par nuit et les effets négatifs sont nombreux et graves.

L'apnée exerce une pression sur le cœur, car elle accélère pour pomper le sang plus rapidement pour compenser le manque d'oxygène. La fluctuation des niveaux d'oxygène provoque également une accumulation de plaque dans les artères, ce qui augmente le risque de maladies cardiovasculaires, d'hypertension et d'AVC. Au milieu des années 90, la Commission nationale américain pour l'enquête sur les troubles du sommeil. UU. Il a estimé que 38 000 Américains mouraient chaque année d'une maladie cardiaque aggravée par l'apnée.

Il existe également des preuves croissantes que la maladie affecte le métabolisme du glucose et favorise la résistance à l'insuline, ce qui conduit au diabète de type 2 et encourage la prise de poids.

Ensuite, il y a l'épuisement de ne jamais dormir toute la nuit, ce qui est associé à la perte de mémoire, à l'anxiété et à la dépression. Le manque de sommeil entraîne également un manque d'attention qui peut entraîner des accidents de la circulation. Une étude réalisée en 2015 auprès de conducteurs en Suède a révélé que les personnes souffrant d'apnée du sommeil sont 2,5 fois plus susceptibles de subir un accident que celles qui n'en ont pas. Il alimente également l'absentéisme et les personnes souffrant d'apnée sont renvoyées de leur emploi plus souvent que celles qui n'en ont pas.

Une étude a révélé que les personnes souffrant d'apnée du sommeil sévère étaient, au total, trois fois plus susceptibles de mourir sur une période de 18 ans que celles qui n'en avaient pas.

Mais, comme pour le tabagisme au cours des premières décennies après qu'il a été découvert qu'il était mortel, il existe un décalage entre les dommages causés par la maladie et la perception du public qu'il s'agit d'une menace. "Ils ne parviennent pas à lier l'apnée du sommeil à ses nombreuses comorbidités graves", indique un rapport commandé par l'American Academy of Sleep Medicine, qui estime qu'elle touche 12% des adultes américains, mais 80% n'est pas diagnostiqué. Cette prévalence se retrouve également dans le monde: près d'un milliard de personnes dans le monde souffrent d'apnée du sommeil légère à sévère, selon une étude de 2019.

L'enquête peine à rattraper son retard. La science médicale a travaillé des heures supplémentaires pour trouver une solution, des études approfondies de l'hypoxie, comment le corps réagit au manque d'oxygène, à de nouveaux types de chirurgies et d'appareils pour traiter la maladie. Mais au plus haut niveau médical, l'intérêt fait défaut. Dans l'annonce de l'attribution du prix Nobel de physiologie ou médecine 2019 pour son travail sur la façon dont les cellules s'adaptent aux changements des niveaux d'oxygène, des maladies telles que le cancer et l'anémie ont été mentionnées, mais la maladie connexe la plus courante avec hypoxie, apnée du sommeil, a été ignoré

Sur environ un milliard de personnes dans le monde qui souffrent d'apnée du sommeil, elles ne le savent probablement même pas, quel que soit le traitement, j'ai une profonde perception psychologique d'une seule: moi. Alors que j'envisageais la possibilité de faire face à un problème de santé mal étudié mais menaçant le pronostic vital, ma principale préoccupation était simple: comment puis-je résoudre ce problème?

C'était dérangeant, comme voir une image de la scène du crime de moi, morte.

Bien qu'il existe des facteurs de risque de longue durée pour l'apnée du sommeil, tels que l'obésité, un gros cou ou de grosses amygdales, une petite mâchoire ou le vieillissement, cela ne se produit que lorsque la personne s'endort. La seule façon de le diagnostiquer est de surveiller le sommeil de quelqu'un.

Puis, au début de 2009, motivé par l'épuisement et la suggestion de mon médecin, j'ai pris rendez-vous dans un endroit appelé Northshore Sleep Medicine à Northbrook, Illinois.

J'ai rencontré Lisa Shives, une spécialiste de la médecine du sommeil. Il a regardé ma gorge, puis a suggéré que je prenne un polysomnogramme, une étude du sommeil, où ma respiration, mon taux d'oxygène dans le sang, ma fréquence cardiaque et mon activité cérébrale et musculaire seraient enregistrés.

Je suis revenu pour cela quelques semaines plus tard, un jeudi à 21 heures, un moment étrange pour un rendez-vous médical. Il faisait sombre dehors.

Un technicien m'a emmené dans une petite pièce avec un lit double et un placard. Derrière le lit, une fenêtre horizontale donnait sur une salle de laboratoire remplie d'équipements. J'ai mis un pantalon de nuit en flanelle et j'ai de nouveau appelé le technicien. Il a placé des électrodes sur ma poitrine et ma tête, puis m'a donné une chemise en grille pour garder les fils en place.

Je me suis vu dans le miroir du placard. "Un mauvais regard," murmurai-je à mon reflet. Avec mon visage rond et amaigri, avec des électrodes soutenues par des carrés de ruban adhésif sur mon front, ma joue et mon menton, elle semblait désespérément d'âge moyen. Et fatigué.

Vers 22 heures, j'ai éteint la lumière et je me suis vite endormi.

Je me suis réveillé à 4h30 du matin et me suis porté volontaire pour essayer de me rendormir, mais le technicien a dit qu'il avait six heures de données et que j'étais libre de partir. Après s'être habillé, il m'a dit que mon apnée était "sévère" et que le Dr Shives me donnerait les détails plus tard. J'avais prévu de m'emmener à un petit déjeuner de fête, mais à la place je suis rentré chez moi. Il n'avait pas faim; J'avais peur.

Plusieurs semaines plus tard, je suis retourné à Northshore, cette fois-ci pendant la journée. Shives m'a assis devant un écran plein de gribouillis et de chiffres multicolores, avec une petite vidéo en noir et blanc de moi dormant dans un coin. C'était dérangeant, comme voir une image de la scène du crime de moi, morte.

En parlant de mort, j'avais arrêté de respirer, m'a dit Shives, pendant 112 secondes, presque deux minutes.

Un niveau normal de saturation en oxygène sanguin, mesuré par un oxymètre de pouls, se situe entre 95% et 100%. Les personnes atteintes d'une maladie pulmonaire obstructive chronique peuvent avoir une lecture dans les années 80 supérieures. Le mien était parfois tombé à 69%.

C'est pas terrible? L'Organisation mondiale de la santé, dans un guide chirurgical, suggère que si l'oxygénation du sang d'un patient tombe à 94% ou moins, il convient de vérifier immédiatement si une voie respiratoire est bloquée, un poumon s'est effondré ou s'il y a Un problème avec votre circulation. .

Mes options étaient peu nombreuses. Shives a dit que je pouvais avoir une uvulopalatopharyngoplastie, une procédure aussi effrayante que son nom: retirer les tissus de mon palais mou et élargir mes voies respiratoires à l'arrière de ma gorge. Mais ce serait sanglant, et la reprise pourrait être longue et problématique. Shives a évoqué la possibilité de le jeter immédiatement, ce que je soupçonnais plus tard était de retirer la piqûre de la deuxième option: le masque.

Un technicien prépare une équipe pour surveiller l'activité cérébrale d'un patient pendant une étude du sommeil.

Photo AP / Emiliano Rodriguez Mega

Sous observation.

Au cours de la première décennie et demie après que l'apnée du sommeil a été identifiée, il n'y avait qu'une seule option de traitement. Vous pouvez avoir une trachéotomie: une intervention chirurgicale dans laquelle un trou appelé trachéotomie est creusé dans la gorge pour empêcher l'effondrement des voies respiratoires supérieures. Il a offert un soulagement fiable mais a eu des complications importantes de son côté.

«Au début, les médecins ne savaient pas grand-chose», explique Alan Schwartz, qui a récemment pris sa retraite en tant que professeur de médecine à l'Université Johns Hopkins de Baltimore après des années d'exploration pionnière des maladies du sommeil. «Dans les années 80, quand j'ai commencé, nous voyions la pointe de l'iceberg, les patients souffrant d'apnée les plus sévères. Ils se sont réveillés avec un mal de tête, car leurs tissus corporels n'avaient pas reçu suffisamment d'oxygène. Se sentir très fatigué, comme prévu. Ils sont devenus déprimés, il y avait des sautes d'humeur, un mauvais caractère. "

Malgré ces problèmes, les patients étaient compréhensibles d'avoir une trachéotomie, qui est aujourd'hui "une option chirurgicale de dernier recours" réalisée uniquement en cas d'urgence médicale extrême.

"J'ai toujours été un ronfleur très fort et agressif, je me suis réveillé au milieu de la nuit, haletant", explique Angela Cackler de Hot Springs, Arkansas, qui a été diagnostiquée avec une apnée du sommeil en 2008, même si elle pense que cela a commencé quand elle était "minuscule".

En 2012, son cœur défaillait.

"Je suis entrée aux urgences parce que j'étais très fatiguée, je ne me sentais pas bien", explique Angela. «J'ai découvert que c'était une insuffisance cardiaque. Le lendemain matin, ils ont dit: "Nous allons faire une trachéotomie."

Et comment vous êtes-vous adapté à la trachéotomie après sept ans?

"C'est une bataille à mener", dit-elle. «Il y a beaucoup de nettoyage. C'est dégoûtant. C'est du travail. Ne respirez pas normalement. Votre humidificateur naturel a complètement disparu. Vous devez compléter cela. Vous êtes sensible aux infections. "Le plus gros inconvénient pour elle est qu'elle l'empêche de nager, un loisir qu'elle aimait autrefois. Elle déteste également les regards qu'elle reçoit des gens.

Cela dit, la procédure a éliminé votre apnée. "Je ne ronfle pas et je peux mieux respirer et mieux dormir."

Le ferait-elle encore?

«Si je devais recommencer, oui, absolument», dit-elle. "Cela m'a sauvé."

Bien qu'ils travaillent dans le traitement de l'apnée du sommeil, les inconvénients des trachéotomies qui changent la vie ont inspiré Colin Sullivan, maintenant professeur de médecine à l'Université de Sydney, à inventer l'appareil à pression positive continue, ou CPAP , qui deviendrait la nouvelle première ligne. traitement

À la fin des années 1970, il était allé à l'Université de Toronto pour aider un chercheur sur le sommeil, Eliot Phillipson, à étudier le contrôle respiratoire chez les chiens pendant le sommeil. La recherche a inclus la livraison de gaz expérimentaux aux chiens par trachéotomie. À son retour en Australie, Sullivan a conçu un masque qui pourrait s'adapter au museau d'un chien pour libérer les gaz de cette façon.

Un patient humain a programmé une trachéotomie mais «désireux de savoir s'il y avait autre chose qui pouvait fonctionner», les mots deullivan l'ont inspiré à essayer de modifier le masque de chien pour que les gens l'utilisent.

Sullivan a pris des moulages en plâtre du nez des patients, créant un masque en fibre de verre auquel le tube pourrait être attaché. Le ventilateur a été sauvé d'un aspirateur, avec un harnais de tête conçu de l'intérieur d'un casque de vélo.

Dans un article de 1981, lui et ses collègues ont décrit comment, en plaçant le masque sur le nez de cinq patients, le CPAP "empêchait complètement l'occlusion des voies aériennes supérieures".

Sullivan a breveté l'appareil, et après quelques années de développement, il avait une version qui pouvait être donnée aux personnes souffrant d'apnée à utiliser en dehors d'un laboratoire. Aujourd'hui, des millions de personnes utilisent des machines CPAP, bien que le succès nécessite souvent de la persévérance.

«Il y a eu une période d'adaptation», explique Steve Frisch, un psychologue de la région de Chicago qui a commencé à utiliser le masque en 2002. «Les deux premières années, pas tous les soirs, mais souvent, je me réveillais et le masque n'était pas fini moi. Je n'ai aucun souvenir de l'avoir emporté. "

Une fois qu'il s'est habitué au masque, son état s'est considérablement amélioré.

«Les avantages sont que je dors plus profondément», explique Frisch. «Je dors plus longtemps. Je ne me réveille pas avec un cœur qui bat. Je ne me réveille pas noyé dans l'air comme je le fais pendant la journée quand je m'endors. "

Mais comme de plus en plus de patients ont été traités et que la technologie de la machine CPAP a été perfectionnée (ils peuvent désormais télécharger automatiquement les données dans le cloud pour analyse), les médecins ont fait une découverte indésirable: leur traitement primaire n'a souvent pas fonctionné.

"À la fin des années 80, nous nous sommes assis avec un patient et avons demandé:" Comment allez-vous avec le masque? "" N'oubliez pas Schwartz. Le patient rapporterait faussement le bon fonctionnement du masque. "Jusqu'à ce que nous commencions à placer des puces électroniques dans les machines à la fin des années 90, nous n'avons jamais apprécié le peu d'utilisation de leurs machines."

Les puces ont enregistré combien de temps les masques ont été portés, et les médecins ont découvert qu'ils n'étaient souvent pas utilisés du tout. "Le masque ressemble à quelque chose d'un mauvais film de science-fiction: gros, volumineux et ennuyeux", New York Times Article publié en 2012. Des études suggèrent qu'entre un quart et la moitié des utilisateurs quittent leur machine au cours de la première année.

Je l'ai certainement fait.

Le CPAP m'a fait me sentir mieux la première nuit où je l'ai utilisé, toujours sous observation à Northshore. Je me suis réveillé renouvelé, alerte, me sentant plus énergique que depuis des années.

Mais l'effet positif du masque a considérablement diminué après cette première nuit délicieusement réparatrice. En dehors du laboratoire, je n'ai pas pu reproduire les bénéfices. Ce premier C dans la PPC est continu, ce qui signifie qu'il pousse l'air lorsqu'il inspire, mais il pousse également l'air lorsqu'il expire. Vous vous battez contre cela pendant que vous expirez, et je me réveillais étouffé. Il y avait un câlin continu du masque, attaché à mon visage. L'air s'infiltrait par les bords et séchait mes yeux, même s'ils étaient fermés.

Puis il y a eu la timide gêne de se mettre au lit avec ma femme et de m'attacher à cette machine respiratoire avec ce qui ressemblait à un tuyau de sèche-cheveux ondulé. Elle a essayé de renverser la situation avec éclat.

"Tu ressembles à un pilote de chasse!" Dit-elle avec espièglerie. Je ne savais pas à quel point il avait de la chance: les conjoints des autres utilisateurs de masques les ridiculisaient. ("Nez d'éléphant!", Un utilisateur polonais a rappelé que son mari l'appelait: "Alien!", Avant d'aller dormir dans la chambre d'amis).

Malgré leurs inconvénients, les masques sont devenus monnaie courante. Mais il était parmi les nombreux qui ne pouvaient pas en utiliser un. La plupart des nuits, à un moment donné, je me suis réveillé et j'ai arraché mon masque. Le matin, j'ai vérifié les statistiques et vu à quel point cela fonctionnait peu. Je suis retourné à Northshore, où Shives jouait avec des réglages de pression ou m'encourageait à essayer d'autres masques. Je suis revenue plusieurs fois et j'ai commencé à me sentir régulière. Rien ne semblait fonctionner.

Enfin Shives, exaspéré, a déclaré: "Vous savez, si vous perdez 30 livres, le problème pourrait disparaître."

Cela semblait être un plan.

Je suis surpris d'avoir admis sur papier que je souffrais d'apnée. C'était gênant.

S'il est possible d'être mince et d'avoir une apnée du sommeil, l'obésité multiplie les probabilités.

J'ai 5 ans et pesais 150 livres lorsque j'ai obtenu mon diplôme universitaire. En 2009, il pesait 210 livres.

Puis, en 2010, j'ai décidé de perdre du poids. Il avait un objectif: le chiffre de 30 livres recommandé par Shives. Et j'avais un plan, ce que j'ai appelé le "régime d'alcoolisme". En 2006, j'ai arrêté de boire et j'ai appris deux choses essentielles sur l'élimination des substances addictives telles que l'alcool ou le sucre.

Tout d'abord, vous devez les couper, pas un peu, pas principalement, mais complètement. Vous ne pouvez pas boire juste un peu; Cela ne fonctionne pas. Vous devez éliminer complètement le danger. Il en va de même pour les aliments riches en calories. Il n'y a donc pas de biscuits, gâteaux, bonbons, glaces ou beignets. Zéro. Pour me contrôler, j'ai compté les calories et fait de l'exercice vigoureusement.

Le deuxième facteur important était le temps. Le poids a pris des années pour continuer; J'ai dû lui donner le temps de sortir, une année civile complète pour perdre 30 livres. Et je l'ai fait, passant de 208 livres le 1er janvier 2010 à 178 livres le 31 décembre. Cela m'a aidé à avoir un ouvreur pointu que je prévoyais d'utiliser dans ma chronique de journal vantant le triomphe, mais cela ne devrait que réussir.

"Contrairement à toi, j'ai gardé mes résolutions du Nouvel An …" commença-t-il.

"Qu'est-ce qui a aidé?", Ai-je écrit. "Il avait un état débilitant (apnée du sommeil) et un médecin a dit que s'il perdait 30 livres, il pourrait disparaître."

L'apnée, dans une tournure étrange, était maintenant positive, une inspiration pour le régime alimentaire. Et perdre du poids a fait l'affaire. Plus de masque.

Je suis surpris d'avoir admis sur papier que je souffrais d'apnée. C'était gênant. Je ne sais pas pourquoi. Ce n'était pas comme s'il s'agissait d'une maladie honteuse imprégnée de façon classique. Ce n'était pas comme avoir la gonorrhée. Je suppose que cela semblait être une plainte faible du vieil homme gras. Je verrais les marques élastiques sur les visages rouges et flasques de mes compagnons de voyage à la gare le matin et j'en serais désolé. Je détestais l'idée d'être parmi eux.

Mais il s'avère que j'ai confondu gagner une bataille d'un an avec la victoire dans la guerre. Les kilos que j'avais perdus m'ont retrouvé, 20 des 30 ont augmenté lentement au cours de la prochaine décennie. Et avec eux, l'apnée est revenue. Ce n'est pas que j'ai réalisé jusqu'à l'été 2019, quand j'ai subi une chirurgie de la colonne vertébrale. Le questionnaire préopératoire du Northwestern Memorial Hospital de Chicago m'a demandé si je ronflais parfois, si j'étais souvent fatigué et si j'avais déjà reçu un diagnostic d'apnée du sommeil.

Oui, oui et oui.

"Il est important d'évaluer les personnes pour l'apnée du sommeil, car cela pourrait être un risque lors d'une intervention chirurgicale", explique Phyllis Zee, directrice du Center for circadian Medicine and Sleep à la Feinberg School of Medicine de la Northwestern University. Cela peut également être un facteur de risque de mauvais résultats plus tard.

Les questions sur le ronflement et l'épuisement sont importantes car, malgré les efforts de la science médicale pour diffuser l'information, la plupart des personnes souffrant d'apnée ne se rendent pas compte qu'elles en ont.

Une étude allemande de 2017 a révélé que, bien que l'apnée obstructive du sommeil puisse être présente dans jusqu'à 40% de la population allemande en général, seuls 1,8% des patients hospitalisés ont été identifiés comme souffrant, ce qui, selon les auteurs peut-être en raison de la faible connaissance de la maladie entre les patients et le personnel hospitalier.

«Notre choix d'anesthésie pourrait changer en fonction de l'apnée du sommeil», explique Ravindra Gupta, anesthésiste et directrice médicale de l'unité de soins post-anesthésiques du Northwestern Memorial Hospital. "Plusieurs médicaments peuvent provoquer l'effondrement des voies respiratoires, ou lorsque vous commencez à ajouter plusieurs médicaments, ces effets s'accumulent et se chevauchent."

Après la chirurgie, les personnes souffrant d'apnée doivent être surveillées plus longtemps, explique Gupta.

Selon un article du New England Journal of Medicine, il existe une "épidémie" d'apnée du sommeil chez les patients chirurgicaux américains. UU. Un candidat à la chirurgie élective sur quatre en est atteint, mais pour certains groupes, le taux est encore plus élevé: huit patients sur dix traités pour obésité, par exemple, en souffrent, ce qui entraîne une variété de risques.

"Les patients souffrant d'apnée du sommeil subissant une chirurgie orthopédique ou générale semblaient avoir un risque accru de complications pulmonaires et le besoin de services de soins intensifs, ce qui augmente considérablement les coûts des soins médicaux", ont noté les auteurs.

Ma révélation dans le questionnaire pré-chirurgical que l'on m'a précédemment diagnostiqué une apnée du sommeil a eu des effets immédiats. Ma chirurgie de la colonne vertébrale a été effectuée rapidement, ce qui a eu lieu une semaine après la première fois que j'ai eu une IRM avec un chirurgien, mais pendant cette courte période, l'hôpital a insisté pour que je subisse une étude du sommeil à la maison pour mesurer la gravité de l'apnée. Au lieu d'aller dans un centre de sommeil, j'ai ramené à la maison un kit qui m'a dit comment placer des bandes de capteur autour de ma poitrine, un oxymètre de pouls sur mon doigt et un clip sous mon nez pour contrôler ma respiration. Il n'y avait pas d'EEG, et un inconvénient de ces tests à ramener à la maison est que les unités ne savent jamais si elles sont vraiment endormies ou non pendant la lecture.

Même ainsi, la réduction du coût et des inconvénients du diagnostic offre l'espoir que davantage de personnes découvriront qu'elles souffrent d'apnée; On pense que les dépenses et le temps nécessaires pour avoir un polysomnogramme en laboratoire sont l'une des raisons pour lesquelles les taux de diagnostic sont si bas.

Le test a révélé que j'avais une apnée modérée, peut-être en raison du maintien de ces 10 derniers livres de poids, informations que l'anesthésiologiste a utilisées lorsqu'il m'a soumis.

Capsules utilisées dans un essai sur le dronabinol pour le traitement de l'apnée du sommeil.

Photo AP / Teresa Crawford

Beaucoup s'attendent à ce que l'avenir du traitement prenne la forme d'une pilule.

"La perte de poids est curative", explique Philip Smith, professeur de médecine à la Johns Hopkins School of Medicine et spécialiste des maladies pulmonaires et de l'apnée du sommeil. "Le problème est que les gens ne peuvent pas le faire."

Ajoutez à cela le fait que de nombreux patients ne peuvent pas utiliser la PPC, et il est clair qu'il existe un "besoin critique non satisfait", explique Schwartz. Puis, au cours des deux dernières décennies, un certain nombre d'autres traitements ont été mis en œuvre.

Au milieu des années 1990, ceux qui ne pouvaient pas tolérer le masque ont commencé à utiliser un appareil dentaire.

«L'apnée obstructive du sommeil se produit à l'arrière de la bouche», explique David Turok, dentiste généraliste spécialisé dans l'apnée. "Fondamentalement, la langue n'a pas assez d'espace dans la bouche et pousse dans les voies respiratoires. Le CPAP force la langue hors de la voie en forçant l'air vers le bas. Un appareil oral amène la mâchoire inférieure vers l'avant et la langue vient avec." .

Considérez-le comme un appareil orthopédique, utilisant les dents supérieures comme ancrage pour pousser les dents inférieures, et avec elles la mâchoire inférieure, vers l'avant, élargissant les voies respiratoires à l'arrière de la gorge.

Comme CPAP, l'appareil buccal est également une solution imparfaite. Il maintient la mâchoire dans une position non naturelle, ce qui peut être inconfortable et une utilisation prolongée peut changer votre morsure, laissant la mâchoire en avant. La pression peut également modifier un peu la position des dents.

Cependant, au cours de leurs années de travail dans les traitements de l'apnée, la plupart des patients Turok ont ​​réussi avec un appareil oral.

"Mais ce sont des cas légers à modérés", dit-il. «Pour une personne souffrant d'apnée du sommeil sévère, la PPC est préférée. Je ne dis jamais que tu as le choix. Vous devez d'abord essayer CPAP. "

Il dit que la façon la plus sûre de traiter l'apnée, pour les patients qui ne peuvent pas s'adapter à la CPAP ou aux appareils buccaux, est la chirurgie de l'avancement de la mâchoire, une meilleure procédure que l'élargissement des tissus mous de la gorge.

"La récupération est plus facile car c'est la guérison des os plutôt que la guérison des tissus", explique Turok. Bien que la chirurgie ne soit pas sans problèmes, y compris la nécessité de casser la mâchoire inférieure à deux endroits et de fermer la bouche après la chirurgie.

Cependant, les traitements sont discutables si vous ne savez pas que vous souffrez d'apnée. Turok note que, puisque le problème n'est pas encore diagnostiqué chez tant de personnes depuis si longtemps, les dentistes ont un rôle important à jouer dans leur identification.

"L'apnée du sommeil est en grande partie une affection buccale", dit-il. "Tous les dentistes ne devraient pas traiter l'apnée du sommeil, mais tous les dentistes devraient la rechercher."

Une stratégie supplémentaire est, par essence, une version électrique de l'appareil oral: la stimulation du nerf hypoglosse (SNP), où une petite charge électrique est utilisée pour provoquer la contraction de la langue et l'empêcher de tomber en arrière pendant le sommeil.

"Nous avons commencé le travail original il y a environ 20 ans", explique Smith. Utilisez "un très petit stimulateur cardiaque, le même qu'un stimulateur cardiaque."

Le stimulateur cardiaque est implanté dans les tissus mous juste en dessous de la clavicule, avec un câble électrique tunnel sous la peau, et près de la mâchoire, il rejoint le nerf hypoglosse, qui contrôle la langue, avec une électrode à manchon. Le patient utilisant l'appareil le met en marche avant de dormir en appuyant sur un bouton d'une télécommande.

Une étude de 2014, financée par Inspire Medical Systems, une entreprise qui fabrique des appareils HNS, a révélé que cette «stimulation des voies aériennes supérieures a conduit à des améliorations significatives des mesures objectives et subjectives de la gravité de l'apnée obstructive du sommeil».

"En fait, c'est assez bien toléré", explique Schwartz, qui a consulté plusieurs sociétés qui explorent HNS. «S'il est éveillé, il sent que sa langue se durcit ou avance un peu. En général, les patients dorment très bien. "

Cependant, le National Institute of Excellence in Health and Care du Royaume-Uni appelle à la prudence. "Les preuves actuelles sur l'innocuité et l'efficacité de la stimulation du nerf hypoglosse pour l'apnée obstructive du sommeil modérée à sévère sont limitées en quantité et en qualité", dit-il.

Bien que l'apnée obstructive du sommeil soit considérée comme une condition unique, elle est causée par une multitude de causes.

Malgré la variété des traitements, il existe un consensus général sur la façon de traiter l'apnée obstructive du sommeil: portez le masque et essayez de perdre du poids.

Si cela ne fonctionne pas, vous devrez trouver autre chose qui fonctionne.

Lawrence Epstein, directeur adjoint du Sleep Disorders Service au Brigham and Women's Hospital à Boston et ancien président de l'American Academy of Sleep Medicine, appelle CPAP "la thérapie de première ligne recommandée", mais dit que Le traitement consiste en fin de compte «davantage à connaître toutes les options et à essayer d'adapter la thérapie à la fois à ce que le patient a et à ce qu'il serait prêt à utiliser».

Il souligne que, bien que l'apnée obstructive du sommeil soit considérée comme une condition unique, elle est due à une multitude de causes (configuration du visage et de la gorge, tension musculaire, obésité), donc tous les traitements ne fonctionnent pas de la même manière pour tous les patients. .

«Nous avons des traitements très efficaces, mais tous ont des inconvénients. Il s'agit de faire correspondre le bon traitement avec le bon patient. "

Il n'y a vraiment qu'un seul test: "Assurez-vous que cela fonctionne", dit-il, et note que "nous avons encore un long chemin à parcourir" quand il s'agit de perfectionner le traitement.

Beaucoup d'espoir se concentre un jour sur le fait que le traitement soit une pilule.

"L'avenir est neurochimique", explique Smith de Johns Hopkins. «Nous pouvons traiter l'apnée chez la souris. Probablement dans les dix prochaines années, peut-être cinq, vous pourrez prendre des médicaments pour l'apnée du sommeil, car il s'agit d'un problème chimique neuronal. Ce n'est pas l'obésité en soi, pas la graisse qui presse sur les voies respiratoires, mais la graisse qui excrète certaines hormones qui provoque l'effondrement des voies respiratoires. "Schwartz est plus circonspect, il pense" que c'est une combinaison des deux ", mais Il a également étudié les hormones sécrétées par les cellules graisseuses.

Il existe également des essais prometteurs chez l'homme. Phyllis Zee est co-auteur principal d'un article de 2017 qui a révélé que le dronabinol, une version synthétique d'une molécule trouvée dans le cannabis, est "sûr et bien toléré" et réduit la gravité de l'apnée du sommeil par rapport à un placebo. .

"L'appareil CPAP pointe vers le problème physique mais pas la cause", a déclaré Zee au moment de la publication. «Le médicament cible le cerveau et les nerfs qui régulent les muscles des voies respiratoires supérieures. Il modifie les neurotransmetteurs du cerveau qui communiquent avec les muscles. "

Il y a d'autres signes d'espoir. Une petite étude internationale en double aveugle de deux médicaments utilisés en combinaison, l'atomoxétine et l'oxybutynine, a révélé qu'ils «réduisaient considérablement» l'apnée, coupant les obstructions des voies respiratoires pendant le sommeil d'au moins 50% chez tous les participants.

Mais pour une personne comme moi, qui souffre maintenant d'apnée, l'attente peut être longue.

"Han estado prediciendo en 20 años que tendremos alguna droga para tratar el problema", dice Schwartz. "El único problema es que ha sido un retraso acumulado de 20 años. Llegaremos allí, no tengo dudas. Hay un par de enfoques farmacológicos prometedores que pueden estar en el horizonte ".

La paciencia y la atención médica a menudo están vinculadas, ya sea esperando nuevos tratamientos que se introducen en el mercado, esperando que los cambios en el estilo de vida den frutos o incluso esperando ver al especialista adecuado. Para mí, fue volver a una dieta a largo plazo y una cita con un especialista en sueño en Northwestern.

Como indicador de cuántas personas están lidiando con esta afección, me puse en contacto con Northwestern en julio, cuando me operaron y supe que la apnea había regresado. Dijeron que me programarían para la primera cita disponible, no hasta finales de octubre.

Wellcome, el editor de Mosaic, apoya la investigación sobre los efectos del bajo oxígeno en el cuerpo.

Este artículo apareció por primera vez en Mosaic y se vuelve a publicar aquí bajo una licencia Creative Commons.

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